Tres décadas de Reggae: La travesía musical de Ónice desde Caricuao a la Internacionalización

Ónice

La agrupación musical Ónice se formó en 1987 en Caricuao, Venezuela, como una iniciativa de vecinos. A pesar de la falta de conocimientos musicales y la escasez de información sobre el Reggae en Venezuela en ese momento, la banda se embarcó en la aventura musical, dedicando más de un año al aprendizaje del género. Inicialmente, se enfrentaron a la escasez de instrumentos y a la dificultad de establecerse en una escena musical dominada por otros géneros.

A lo largo de su carrera, Ónice ha vivido momentos destacados, como su primer concierto en 1988, la grabación de su primer álbum «Capas Concéntricas» en 1994, y su participación en el Natural Mystic Tour junto a reconocidos artistas internacionales en 1995. A pesar de los desafíos y cambios en la escena musical venezolana, Ónice ha mantenido una presencia constante, lanzando varios álbumes y participando en festivales tanto nacionales como internacionales.

La banda ha sido testigo de la evolución del Reggae en Venezuela, enfrentando la falta de comprensión del género en sus inicios hasta convertirse en referentes del movimiento urbano venezolano. Su enfoque independiente en la producción de conciertos y álbumes ha sido una constante a lo largo de su carrera, destacando su dedicación y compromiso con la música. Con más de tres décadas en la escena musical, Ónice se posiciona como uno de los representantes más importantes del reggae en español y continúa su trayectoria en la industria.

Cresta Metalica tuvo el privilegio de entrevistar a Genis Miranda, uno de los miembros fundadores de Ónice, para ahondar en la apasionante historia y trayectoria de esta influyente banda de Reggae venezolana.


CM: ¿Cómo surgió la idea de formar Ónice en 1987?

Genis Miranda: Residir en una zona como el Sur Oeste de Caracas no era lo adecuado para experimentar con guitarras eléctricas y baterías, donde predominan los sonidos tropicales y folklóricos. En Caricuao existía una búsqueda entre los jóvenes de ir mas allá del predominio masivo en el sector, para la época hubo un núcleo de personas que intercambiaban material de New Wave, Ska, Reggae y Música Electrónica que rompían los patrones comunes de la sociedad de las zonas populares. Para la época los conocedores de la música no tenían interés de formar una agrupación de Reggae, de ahí surge la interrogante de unos amigos que escuchan ese género en crear una agrupación ya que no existía ninguna agrupación formal, solo Dur Dur en San Martín pero la información sobre esa banda era escasa.

CM: ¿Cuáles fueron los principales desafíos al comenzar, especialmente considerando la falta de conocimiento sobre el Reggae en Venezuela en ese momento?

Genis Miranda: Comenzar desde cero porque ninguno de los fundadores era músico, solo tenían experiencia Kelly Guzmán y Carlos Morandi. Los demás integrantes eran totalmente neófitos en el dominio del canto e instrumentos musicales. No existían las redes, ni los tutoriales, había que indagar con músicos de la región que no tenían ningún tipo de información, incluida la Embajada de Jamaica.

CM: ¿Cómo fue la evolución musical y la adaptación a instrumentos de segunda mano al principio?

Genis Miranda: La evolución fue lenta, los integrantes tenían que aprender a tocar su instrumento aparte de adquirirlo. A un año de formada la agrupación se participó en su primer show en la Fiesta de Caracas 1988 con algunos instrumentos musicales de juguete.

CM: ¿Cómo era la escena musical en Venezuela durante los inicios de Ónice?

Genis Miranda: Ya se había vivido la experiencia del Viernes Negro, en ese sentido las grandes disqueras del país ya tomaban en cuenta al artista venezolano, sin embargo, no existía interés por el underground, que tenía mas conexión con el sector juvenil. Eso obligó a que los artistas juveniles recurrieran a las alternativas independientes. Se podía decir a pesar de todo que existía algo de industria musical con todas las fallas para la época.

CM: ¿Cómo influyeron bandas como Desorden Público y Sentimiento Muerto en la decisión de seguir el Reggae?

Genis Miranda: Aparte de ser las agrupaciones icónicas del movimiento juvenil, también apoyaron el trabajo que se estaba realizando. Radio Pirata es una institución con mucho kilometraje y el apoyo de Cayayo, Sebastián Araujo y Pablo Dagnino por parte de Sentimiento Muerto siempre estuvo presente.

CM: ¿Cuáles fueron las principales influencias musicales en ese momento, considerando la limitada información sobre el Reggae?

Genis Miranda: Realmente era una ensalada, podías tener en un cassette juntos a Culture Club, The Police, Men At Work, Musical Youth con UB40, Steel Pulse, Bob Marley, Yellowman y Jimmy Cliff ligado con Colina, Fuga y PP´S.

Ónice

CM: Cuéntanos sobre el primer concierto de Ónice en la Fiesta de Caracas en 1988. ¿Cómo fue la recepción del público?

Genis Miranda: Después de ese concierto se comprueba que el reggae es un género musical que gusta entre las masas de todas las edades. Desde ese momento se abrieron las puertas para Ónice en toda la escena nacional, y se despertó el interés musical de la movida en Caricuao como bastión del Reggae.

CM: ¿Qué significó para la banda grabar su primera canción instrumental durante ese primer ensayo?

Genis Miranda: 
Hay potencial!

CM: Háblanos sobre la grabación del primer material en el estudio de Hugo Blanco en 1992. ¿Cómo fue esa experiencia?

Genis Miranda:
Fue una bonita experiencia, lo que se logró en ese momento sin el respaldo de una supervisión especializada es digno de admirar, también la experiencia de compartir con el gran Hugo blanco fue un aprendizaje que tiene mucho valor. Por suerte el material se pudo recuperar y se editó en un disco inédito.

CM: ¿Cómo vivieron el encuentro con artistas internacionales en el Natural Mystic Tour en 1995?

Genis Miranda: Esperar reunir a los grandes del reggae del planeta con los artistas nacionales después de ocho años de formada la banda tardó algo pero valió la pena. Para el momento de esta entrevista desaparece físicamente Aston Barret el bajista de Bob Marley, lo mas simbólico es que se puso en su presentación una franela de ónice para premiar al reggae venezolano. La foto y el video se encuentran en las redes.

CM: ¿Cómo fue la recepción del primer álbum «Capas Concéntricas» en 1994, siendo el primer disco de reggae de una banda venezolana?

Genis Miranda: La recepción de Capas Concéntricas fue positiva, logró agotar los tres primeros tirajes editados en cd, todavía preguntan por el disco físico, e incluso los coleccionistas están solicitando el formato en vinil.

CM: ¿Qué significó para Ónice ser parte del Festival Internacional de Reggae de México RAZTECA y del disco recopilatorio Viva La Rasta en 1997?

Genis Miranda: Participar en las ediciones tercera y cuarta del Festival Razteca abrió las puertas de la internacionalización de Ónice, compartir tarima con Maldita Vecindad y Cultura Profética en tierras mejicanas como atractivo internacional fue un gran honor para la banda.

El álbum Viva la Rasta fue una oportunidad para compartir experiencias con Los Cafres, King Changó, Los Orixas, The Toyes en San Francisco, California, USA del sello Aztlan Records reconocen a ónice como uno de los grandes exponentes del reggae en español.

Ónice

CM: Cuéntanos sobre la evolución musical de Ónice a lo largo de los años y la producción de álbumes como «La Verdad» en 1997 y «Ha Llegado El Momento» en 2002.

Genis Miranda: La presencia de Mystic Revealers de Jamaica en el matrizaje del álbum “La Verdad” le abrió las puertas a Ónice a mejorar el criterio de producción profesional de un disco de reggae para el mercado. Grabar un disco de reggae tiene su ciencia, por algo los grandes de la música se centran en grabar en Jamaica para tener una placa con el criterio de calidad que se requiere para proyectarse en la escena musical.

CM: ¿Cómo la banda se ha adaptado a los cambios en la escena musical venezolana y la desaparición de las compañías disqueras?

Genis Miranda: No estamos en un país normal con la situación que se vive en Venezuela, existen muchas críticas de personas que proponen una mejoría de la escena musical, pero en las condiciones que se viven en el país son imposibles, pensar en una condición ideal sobre la música es un criterio equivocado mientras se está en modo crisis. Los artistas que logran mantenerse en Venezuela con ética deben afrontar muchos retos que en un país en condiciones normales logran posicionarse con el pasar del tiempo y la adquisición de experiencias en el ruedo.

CM: ¿Cómo fue la celebración del 31 Aniversario de Ónice en 2018?

Genis Miranda: Agradecidos a Cresta Metalica por asumir el emprendimiento del 31 aniversario de Ónice, junto a Plan 9 y Sombras Tribal en el Centro Cultural BOD. Esto sembró un precedente en momentos que no es fácil producir un evento de gran envergadura. Los medios mas reconocidos del país le dieron una cobertura a nivel de alcance internacional.

CM: Cuéntanos sobre la participación en eventos recientes como el Festival Nuevas Bandas en 2023.

Genis Miranda: Es la primera vez que la Fundación Nuevas Bandas incluye a los artistas mas representativos del Reggae venezolano del momento Onechot y Ónice como invitados especiales para respaldar el evento. Es de agradecer al equipo de Provea y Redes Ayudas por el respaldo logístico de la tarima Punk Reggae donde se presentaron también las agrupaciones Delito HC y Tukuka Zakayama.

CM: ¿Cómo han mantenido la continuidad y relevancia a lo largo de los años en un entorno musical cambiante?

Genis Miranda: Ónice es una banda de amigos, el carácter de igualdad es muy importante, entre pasillos hay comentarios que dicen con propiedad que ónice es una de las pocas bandas que les paga bien a los músicos, eso hace que los integrantes de la banda ya tengan mas de diez años como miembros, a pesar que nadie es eterno.

CM: Háblanos sobre el álbum «Restauración» lanzado en 2013. ¿Cómo fue la recepción internacional?

Genis Miranda: El álbum “Restauración” es el único disco de una agrupación en español que aparece reseñado en la revista internacional “Reggae Festival Guide”. Las críticas han sido muy positivas.

Ónice

CM: ¿Cuáles son los proyectos actuales y futuros de Ónice?

Genis Miranda: Seguir con los ensayos, seguir produciendo para poder grabar el séptimo disco en espera, que ya se tiene la música preparada, solo falta el príncipe azul (Mecenas).

CM: ¿Cómo ha cambiado la dinámica de la banda con la presencia en plataformas digitales y redes sociales?

Genis Miranda: A pesar que la agrupación acepta los cambios de la época, está muy consciente de no depender el 100% de la tecnología. En estos momentos Ónice tiene un sonido muy orgánico, con aprovechamiento de la tecnología, sin abusar. Existen artistas de redes y artistas de verdad verdad. Muchos casos de artistas que hipnotizan por la calidad por saber aprovechar las aplicaciones para música pero cuando van en vivo se vuelven un fraude.

CM: ¿Cuál es el mensaje y la filosofía detrás de la música de Ónice?

Genis Miranda: Hacer las cosas como se deben hacer, estudiar a la audiencia para darle una repuesta satisfactoria y ser humilde.

CM: ¿Cómo definirían su impacto en la escena del Reggae en español?

Genis Miranda: No ha sido tan efectiva, reconocen nuestra presencia, pero el público que sigue el reggae en español valora mas los modismos que el criterio de calidad. Reconocemos que como toda empresa necesitamos de capital para poder llegarle al público con mas campañas promocionales, pero esto es lo que hay (Solo talento).

CM: ¿Cuál es la importancia para la banda de mantener la autenticidad del Reggae en español como género musical universal?

Genis Miranda: Es más por razón geográfica, el mensaje debe ser transmitido en una lengua que entienda la audiencia. Sin embargo, desde las plataformas nos llegan informes de regiones que ni siquiera conocemos donde escuchan nuestra música, mientras sea agradable al oído es lo que importa.

CM: ¿Cómo ha sido la interacción con los fans a lo largo de los años?

Genis Miranda: Los tiempos cambian, el público que sigue a Ónice es adulto contemporáneo, gracias a Dios (JAH) porque las nuevas generaciones no están escuchando música en vivo, sino tecnológica, donde no importa el talento porque los sofware corrigen los defectos, sino las tendencias y ser influencer.

CM: ¿Cómo utilizan las redes sociales y plataformas digitales para mantenerse conectados con su audiencia?

Genis Miranda:  Es importante tener presencia en todas las plataformas digitales que existen en la red, todavía existe público que indaga por uno.

CM: ¿Cuál es el papel de las redes sociales en la promoción de la música de Ónice hoy en día?

Genis Miranda: Las redes sociales son las vitrinas actuales de Ónice, todo testimonio debe fluir en las redes porque uno no existe si las descuida.

CM: ¿Qué mensaje le gustaría enviar a los fanáticos que han apoyado a Ónice a lo largo de los años?

Genis Miranda: Algún día retribuiremos toda la lealtad que han tenido con nosotros, estamos trabajando para eso.

CM: ¿Hay algún agradecimiento especial que quieran hacer a lo largo de su trayectoria musical?

Genis Miranda: Luis Lange de World Sound Bank y nuestro padres.

CM: ¿Cómo describirían la esencia de Ónice en pocas palabras para aquellos que puedan no estar familiarizados con su música?

Genis Miranda: ¡Tu Reggae Diferente!

Pueden escuchar Ónice aquí:

Para conocer más de Ónice pueden visitar:
Web: onice.webcindario.com
Facebook: /onicemusic
Twitter/X: @onice_oficial
Instagram: @onicereggae
TikTok: @oniceband
YouTube: /@onicereggae

Comparte
Alejandro Adrián
#AAHxC | @AleAdrianHxC | Fundador y Director General de Cresta Metalica Producciones. Licenciado en Administración de Empresas, TSU en Administración y Contaduría, Community Manager a través de su empresa CM Community Manager, productor de eventos y gerente de proyectos, periodista musical y cinematográfico, desde el año 1995 ha desarrollado su experiencia en el área cultural. Es uno de los webmaster y gerentes de medios digitales pioneros en la era 2.0. Locutor y productor radial (Cresta Metalica, La Cresta En La Ola, Escenarock, 100x100 Contemporáneo, Fortaleza Del Metal), manager de bandas y artistas con premios, reconocimientos y nominaciones (Premios Union Rock Show, Generación X, Metropolice, Premios Melomaniac: Rock & Metal). Productor y Host de conciertos y eventos culturales en toda Venezuela. Certificado por instituciones de renombre y experiencia en Venezuela con la Fundación Nuevas Bandas. Ha formado parte del Jurado Calificador de diversos premios y eventos en Venezuela (Festival Nuevas Bandas, Festival 100% Rock Venezolano, Viva Rock Latino – Hard Rock Cafe, Sibelius Fest, Premios Melomaniac: Rock & Metal). Miembro de la Academia Pepsi Music.
https://crestametalica.com/author/aleadriancm/