“El Sol es Ave de Fuego, Aun en Invierno”… Hasta Siempre Elkin Ramirez

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“Sonido…”  así comienza el mas reciente álbum de la banda colombiana “KRAKEN”  llamado “KRAKEN VI: SOBRE ESTA TIERRA” (Lanzado en Septiembre del 2016), con la voz de su líder ELKIN RAMIREZ comprobando que todo marche bien antes de comenzar a desgranar su poesía lírica a través de las canciones de la banda. Como nos tiene acostumbrados desde el primer tema, “EL TITAN” (como también se le conocía) va lanzando a través de sus letras y su voz mensajes directos que siempre nos hicieron y nos harán reflexionar: “los mediocres no suelen cambiar/solo creen en la suerte/pero hay hombres que ven mas allá/sin temor a la muerte”.  “pueblo mío levántate/no te rindas ni vivas mas/ ni vivas mas/ de tus muertos” . Una obra maestra sin lugar a dudas, producto de la constancia, el tesón y la fuerza de voluntad del vocalista Elkin Ramírez, quien era (y seguirá siendo) considerado un icono del rock en el idioma de Cervantes.

Elkin se ganó un lugar dentro de la historia del rock latinoamericano y mundial gracias no solo a su prodigiosa voz sino al contenido de sus letras (cargadas de contenido social) y a su extraordinaria calidad humana, siempre inquieto, siempre terco, irreverente pero al mismo tiempo muy humilde, amable y correcto, siempre atento a que el mejor modo de expresar su opinión era a través de su música, a tal punto que algunos le llamaban “el caballero del rock”, con una legión de seguidores incondicionales que se sentían identificados ante la temática abordada en cada canción, fanáticos para quienes los mensajes de “EL TITAN” se convirtieron en un bastón y en una fuente de motivación para seguir adelante. Esto seguramente llamó la atención de los políticos de turno en su país, quienes deben haberlo buscado en distintas oportunidades ofreciendo villas y castillos a cambio de utilizar su imagen como bandera política (para así sumar a la juventud y consolidar sus aspiraciones de poder y dominación); sin embargo Elkin siempre se negó rotundamente, al punto de advertir en uno de sus conciertos “Prefiero ser Rockero que Político” , dejando claro que su vida era por y para el rock, sin etiquetas, sin estigmas, sin alentar divisiones y, (más importante aun), demostrando con los hechos que podía a través de sus canciones cantar verdades a quien fuese, sin importar lo que los poderosos pudiesen ofrecerle para que callase o sencillamente para que abordase otro tipo de temáticas “menos controvertidas”.

Elkin Fernando Ramírez Zapata, nació un 26 de octubre de 1962 en la localidad de Belén, Medellín, (Colombia), cursó estudios de primaria y secundaria en la ciudad de Medellín y, en algún momento, en medio de diversos talleres de literatura, artes plásticas y música, el siempre irreverente joven decide renunciar a la educación convencional, dedicándose  a una búsqueda del saber y conocimiento por su propia cuenta o  (para usar el termino correcto), autodidacta

La música estuvo presente desde su niñez, desarrollando un gusto bastante ecléctico, (desde música clásica pasando por boleristas y baladistas, hasta tangos), sin embargo, el rock cambiaría su vida a los 16 años gracias al disco Led Zeppelin I, luego vendrían Black Sabbath, Iron Maiden, Gotthard, Judas Priest, Motörhead  DIO y un largo etc.

A principios de los 80´s, participo en diversas bandas, (Lemon Juice, Hertz, Kripzy,  Ferrotrack) y para 1984 conformaría la agrupación que se hizo sinónimo con su nombre: KRAKEN(junto a Jorge Atehortúa, Hugo Restrepo, Gonzalo Vásquez, Jaime Tobón y Ricardo Posada), en la cual no solo actuó como autor y compositor sino como  voz líder, director musical, artístico y conceptual. El lanzamiento oficial de KRAKEN, se realizó el 22 de Septiembre de 1984, en el teatro Lux de Manrique en la ciudad de Medellín (Colombia) y, para 1986 llegaría finalmente algo que parecía imposible, un contrato discográfico (con el sello CODISCOS) y el primer larga duración intitulado “KRAKEN I”  donde temas como “Escudo y Espada”, “Soy Real”, “Todo Hombre es una Historia” y “Muere Libre” se incrustarían para siempre en el ADN de los seguidores de la banda, convirtiéndose en imprescindibles a la hora de hablar del legado musical del Titán.

Con el paso de los años, la alineación original de Kraken fue cambiando pero el concepto, los mensajes en sus letras y el objetivo de continuar y nunca desistir fue mantenido a capa y espada por ELKIN RAMIREZ, quien sin lugar a dudas fue un pionero en los diversos aspectos inherentes a la cultura rockera colombiana y, con cada disco el numero de “clásicos” de la agrupación crecía, a la par que el numero de sus seguidores. En 1989 llegaría “Kraken II, con el cual lograron un hito sin precedentes en la historia del rock en el país cafetero al tener un numero uno en las radios juveniles con el tema “Vestido de Cristal”.

Al año siguiente vería la luz su trabajo Kraken III, cargado de contenido social y con el cual visitarían por primera vez Venezuela en una histórica presentación en el Poliedro de Caracas junto a las bandas Cronos y Desorden Público. La bienvenida del publico venezolano fue una demostración de cómo la banda había trascendiendo las fronteras de su país natal, convirtiéndose por derecho propio en referencia obligada al hablar del rock en Latinoamérica.

En 1993 llegaría “KRAKEN IV, PIEL DE COBRE”  el cual fue una oda a las culturas precolombinas latinoamericanas, particularmente la Azteca, Maya e Inca, incluyendo en los temas diversos vocablos en la lengua originaria de dichos pueblos.

Es así como cada nuevo disco de KRAKEN era ansiosamente esperado siendo muy escasos los periodos de inactividad de la banda y su carismático líder, discos recopilatorios, giras “en acústico”,  video clips, DVDS, discos “en vivo” y las presentaciones en distintos países de Latinoamérica dictaron la pauta de los años venideros. Por si fuera poco, en el 2004 nuevamente Elkin Ramírez junto a KRAKEN, marca un hito en la historia del rock colombiano y latinoamericano al realizar un concierto (convertido a disco y dvd) con la Orquesta Filarmónica de Bogotá, demostrando como la música rock puede ir de la mano (y de hecho esta íntimamente ligada) a la música clásica y académica, llegando a declarar en una oportunidad “No sé por qué muchas personas no entienden que el rock and roll va de la mano de la música clásica. Cuando escuchas a Yngwie Malmsteen  escuchas a Paganini; cuando oyes la canción ‘Black Sabbath’, de Black Sabbath, ¡eso es Wagner!”

Pero no todo era KRAKEN en la vida de Elkin Ramírez, además de su eterno amor por la pintura, el polifacético vocalista incursiona en el cine en al año 2008, encarnando a un asesino en el film “La ética de Caín” dirigido por Edward Ruiz y se dedica a colaborar gustosamente con distintas agrupaciones de rock aportando no solo la potencia de su voz sino ideas musicales y hasta conceptos líricos, es así como podemos encontrar la huella imborrable del TITAN en el trabajo de “Quietos Todos” de “Tres De Corazón” con el tema “La Estupidez de este Mundo Demente”. En el álbum “Ruido azul” de “Agamez” en los temas “La duda” y “Bajo tu luz” y en el “Días de Furia” de la agrupación “Zendas” con “El Eco de un Adios”  entre otros, participando además en diversas actuaciones en vivo como invitado especial, incluyendo un show denominado “Las Mejores Voces del Rock Suramericano” junto a músicos provenientes  de Colombia, Argentina y Venezuela.

En el 2014, celebra los 30 años de KRAKEN con una exitosa gira nacional y es en el año 2015 cuando la noticia de un tumor maligno en el parietal izquierdo de su cerebro dejó helado a sus amigos y fanáticos quienes no podían creer que algo así pudiera pasarle aun ser humano como él, un rockero íntegro, que nunca se había visto envuelto en escándalos ni tampoco vinculado a las drogas el alcohol ni cualquiera de los vicios con los cuales se suele estigmatizar al rock y sus artistas.

El Titán se vio obligado a cancelar un show en la ciudad de Bogotá y el 5 de Julio fue sometido a una cirugía cuyo objetivo era extraerle dicho tumor, por supuesto Elkin se dirigió a sus seguidores: “Gracias por su acompañamientos, no abandonarnos y entender que en momentos difíciles se conocen las personas que realmente lo quieren a uno. Kraken sigue adelante, vamos con toda, los quiero y los extraño muchísimo, hasta pronto”

A partir de entonces el TITAN debió someterse a radio y quimioterapias para complementar los resultados de la cirugía y, a pesar de lo duro del proceso, de pasar por un periodo cuya movilidad era reducida, el carácter y la fuerza de Elkin no decayeron sino todo lo contrario, en primer lugar, se trazó como objetivo el grabar contra viento y marea el álbum “Kraken VI: Sobre Esta Tierra”, sin importar lo que otras personas pudieran opinar sobre su decisión y los sacrificios que debería hacer para lograrlo.

En octubre del 2015 a través de un video, el TITAN en persona nos relataba sobre los resultados del procedimiento al que había sido sometido y posteriormente en un nuevo video algunos meses después, nos comunicaba sobre las limitaciones físicas por las que atravesaba pero siempre con ese inmenso optimismo y esa fuerza que lo caracterizaba declaraba: “Vamos por buen camino, que es lo importante… les tengo buenas noticias, el disco está ya en posproducción”.

Como comentábamos al inicio de esta columna, “Kraken VI: Sobre Esta Tierra”  vio la luz en el mes de Septiembre de 2016, acompañado por el video “NO IMPORTA QUE MIENTAS” logrando una excelente receptividad por parte de los seguidores de esta leyenda del rock, llenándolos de ansias por ver estos temas en vivo y directo en un tiempo relativamente corto.

Con uno de sus principales objetivos cumplidos, Elkin continuo su ardua batalla contra el cáncer de manera gallarda y con energía, siempre con una sonrisa para quienes podían visitarle. Sin embargo el 24 de diciembre de 2016 fue hospitalizado en la Clínica Las Américas, producto de algunas complicaciones y, aunque fue estabilizado la incertidumbre era evidente entre sus fanáticos. Finalmente Elkin fue trasladado a la Clínica Neurológica de Antioquia donde falleció en la mañana del 29 de enero de 2017 en Medellín y la banda KRAKEN anunciaba la noticia de esta manera:

“Lamentamos informar que después de una fuerte y desigual batalla nuestro líder y hermano Elkin Ramírez ha partido. Nos deja un gran legado, una bella familia Kraken y el inmenso amor que nos brindó. Gracias Jefecito y hasta pronto. Tu espíritu libre permanecerá en cada uno de nosotros, en nuestros días, en nuestros proyectos y hasta en cada respiración”

La noticia tomo a muchos por sorpresa y en medio del dolor las manifestaciones de apoyo y cariño no se hicieron esperar, el TITAN fue despedido de manera emotiva en el histórico teatro Lido y luego en la Basilica de Medellin, donde los músicos de Kraken interpretaron los temas “Fragil al Viento” y “Lenguaje de mi Piel” mientras la multitud presente entonaba las melodías que otrora llevasen la voz del maestro, con un enorme nudo tanto en sus gargantas como en el corazón.

Artistas y músicos alrededor del mundo enviaron sus condolencias y ¡que cosas!, aquellos medios de comunicación que históricamente habían ignorado cualquier cosa que tuviese el nombre de “Rock” o “Kraken” se volcaron a realizar especiales, entrevistas, etc, al final, las redes estuvieron (y siguen) inundadas de mensajes de quienes aun no pueden creer que el TITAN se haya ido.  Sin embargo, así es, Elkin Ramirez se ha ido, siempre fue un caballero y un caballero siempre sabe cuando irse.

HASTA SIEMPRE HERMANO, MAESTRO Y AMIGO, como siempre dijiste “EL SOL ES AVE DE FUEGO/AUN EN INVIERNO” y tal como lo dejaste claro en tu ultimo disco “Quien no teme morir/jamas teme vivir” , viviste maestro y vivirás por siempre en la mente y el corazón de todos.

PD: Pido disculpas tanto a mis compañeros en Cresta Metalica como a todos nuestros lectores por la tardanza de esta nota, solo puedo esgrimir como atenuante que el realizar la misma no fue fácil, no se supone que uno tenga que hacer este tipo de artículos sobre los amigos…

Por: Joad Manuel Jimenez
joadmanuel@crestametalica.com
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